Normas Cautelares: Definición y 10 Ejemplos

En sociología y psicología, las normas prescriptivas se consideran las normas sociales que las personas sienten que deben seguir en función de lo que creen que otras personas esperan de ellas. Son normas que se sustentan debido a la aprobación o desaprobación social percibida en una situación o contexto determinado.

Lo opuesto a las normas prescriptivas son las normas descriptivas. Las normas descriptivas son normas que creemos que otras personas hacen, así que nosotros también las hacemos.

La diferencia entre normas cautelares y distintivas es que las normas cautelares se refieren a lo que sentimos que se espera que hagamos mientras que las normas descriptivas se refieren a lo que sentimos que otros harían.

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    Definición de Normas Cautelares

    Las normas sociales, además de no estar escritas y principalmente socialmente aprendidas, guían el comportamiento humano de dos maneras. Las personas toman decisiones en base a:

    • Normas subjuntivas: lo que creen que otros hacen (lo que es), o,
    • Normas cautelares: lo que otros esperan que hagan (lo que debería ser).

    Las normas prescriptivas también pueden llamarse normas de perspectiva, ya que se refieren a la percepción de las personas sobre las acciones y opiniones de los demás.

    Las normas cautelares se pueden definir como:

    “…las creencias de las personas sobre lo que otros aprueban o esperan que hagan. Las normas prescriptivas influirán en el comportamiento cuando las personas se involucran en una práctica porque creen que aquellos que les importan esperan que lo hagan, los recompensarán socialmente si lo hacen y los sancionarán si no lo hacen”

    (Unicef, 2021:1).

    En resumen, cuando los comportamientos y las acciones de las personas se guían por los comportamientos que creen que normalmente se aprueban o desaprueban, entonces entran en juego las normas cautelares.

    Sumado a esto, las normas prescriptivas están vinculadas a las expectativas de resultado, es decir, las creencias de las personas sobre las consecuencias, ya sean positivas en forma de recompensas, o negativas en forma de sanciones, que tendrá su comportamiento.

    Ejemplos de normas cautelares

    • Susurrando en una biblioteca: Cuando las personas entran a una biblioteca, inmediatamente bajan la voz y susurran. ¿Por qué? Porque saben que eso es lo que se supone que deben hacer en una biblioteca.
    • Teléfonos en restaurantes: Por lo general, en un lugar público, como un tren o un restaurante, cuando las personas hablan por teléfono tienden a bajar la voz para no molestar a los demás.
    • Silencio en un teatro: Apagar el teléfono en una conferencia o en un teatro es un ejemplo de norma cautelar. ¿Te imaginas la mirada de desaprobación de la gente cuando suena el teléfono?
    • Caminando en la escalera mecánica: En las escaleras mecánicas de un centro comercial o del metro, hay países en los que el lado derecho es para las personas que se quedan quietas y el izquierdo para los que deciden subir las escaleras. Es una norma cautelar no escrita.
    • Presión social para casarse: Una pareja que es perfectamente feliz viviendo junta pero que decide casarse porque eso es lo que sus familias esperan de ellos está siguiendo normas cautelares.
    • Perforaciones en las orejas: En algunos países, perforar las orejas de una niña al nacer es una costumbre que, cuando no se realiza, puede estar mal vista en ciertas familias o comunidades.
    • Maternidad: En algunas comunidades, se espera que las personas tengan hijos inmediatamente después del matrimonio. Algunas parejas, que de otro modo esperarían, pueden tener hijos antes de lo que querrían solo para cumplir con esa norma.
    • Cuándo beber: La hora del día en que es aceptable tomar bebidas para adultos también es una norma obligatoria. Ir a tomar algo por la tarde con un colega es socialmente aceptable, pero hacerlo por la mañana no tanto.
    • A que edad tener hijos: Tener hijos a una edad muy temprana está socialmente aprobado entre algunos grupos sociales, mientras que otros realmente lo toleran. La decisión de una mujer joven de continuar con un embarazo puede basarse en esta norma cautelar.
    • Dónde fumar: Fumar en la puerta de la escuela, aunque puede estar permitido, a menudo está mal visto en muchos lugares. Quienes allí fuman están incumpliendo una norma cautelar, por lo que pueden recibir miradas fijas.

    Estudios de casos detallados

    1. Perforar las orejas de un bebé

    Perforar las orejas de una niña justo después del nacimiento es común en algunos países y culturas. Entonces, si una pareja elige perforar las orejas de su bebé porque consideran que su familia es correcta, entonces están siguiendo una norma cautelar.

    Sin embargo, esta es una práctica que muestra cómo las normas disyuntivas están ligadas al tiempo y al lugar. Ahora hay más personas que se preguntan si es correcto modificar el cuerpo de un bebé sin su consentimiento.

    Ejemplos más extremos de esto son el vendaje de los pies o la mutilación genital femenina, algo común en algunas culturas y ahora severamente tolerado en otras (Gavrilets, 2020).

    2. Susurrando en una biblioteca

    Quienes somos bibliotecarios conocemos muy bien una norma no escrita: entrar en una biblioteca significa bajar la voz y empezar a susurrar.

    Tampoco se permiten teléfonos u otros dispositivos electrónicos ruidosos. ¿Te imaginas las miradas que recibiría una persona por hablar por teléfono en una biblioteca?

    Entonces se puede decir que la gente ha aprendido lo que se debe hacer en la biblioteca, y entonces saben que tienen que seguir esa norma o de lo contrario no solo serán objeto de miradas de enojo, ¡incluso pueden ser expulsados!

    3. Ser padre a una edad temprana

    En los países occidentales, en general, la edad promedio de las madres al momento del parto ha ido en aumento durante varias décadas. En muchos de estos países, la edad media se sitúa en los 30 años.

    No sorprende entonces que en esos países el embarazo adolescente no sea bien percibido. Sin embargo, en otros países, concebir a una edad temprana no está sancionado por familiares o amigos cercanos.

    Este es, por lo tanto, un ejemplo de normas cautelares: la opinión de las mujeres jóvenes sobre convertirse en madres a su edad está influenciada por lo que perciben que es normal entre su familia y amigos.

    4. Casarse

    Mientras que en los países occidentales la cohabitación (es decir, la convivencia sin estar casados) es socialmente aceptable, y va en aumento, hay otras culturas y religiones en las que no es así.

    En los países occidentales, una de las razones por las que la gente todavía se casa es por presiones familiares. Aunque estas parejas podrían seguir viviendo juntas, se casan porque deberían hacerlo.

    En aquellos países en los que la convivencia está mal vista, la presión para casarse es aún más fuerte. Las parejas que quieren compartir el lecho conyugal primero tienen que casarse, o de lo contrario se considera que están actuando de manera inmoral.

    Diferencias entre Normas Cautelares y Normas Descriptivas

    A menudo hay confusión en cuanto a lo que realmente hace que las normas prescriptivas y descriptivas sean diferentes.

    La confusión proviene en parte de pensar que lo que es un comportamiento común (normas descriptivas) es también lo que es moralmente correcto (normas prescriptivas):

    “Los dos tipos de normas son a menudo congruentes, por lo que queremos decir que lo que es común hacer es también lo que deberías hacer”

    (Eriksson, 2015: 59)

    Entonces, una de las cosas que tienen en común este tipo de normas, sin duda, es que dan información sobre qué comportamiento o acción es la correcta en un escenario o situación concreta.

    Sin embargo, hay varias distinciones clave, que se describen a continuación.

    1. Sanciones y Consecuencias Sociales

    Una distinción importante entre los dos es que “las normas descriptivas normalmente no implican sanciones sociales por el incumplimiento de la norma” (Lapinski, 2005: 130).

    Más bien, debido a que las normas cautelares se relacionan con lo que se debe hacer y lo que es moralmente correcto, el incumplimiento de esas normas puede ser desaprobado por otros.

    Entonces, en principio, una de las cosas que los hace diferentes son las consecuencias de romper las normas. Infringir normas disyuntivas recibe una sanción social o es desaprobado, y hacerlo con normas descriptivas no.

    Sin embargo, algunos argumentarían que esto no siempre se aplica, ya que hay ejemplos en los que ambos pueden incurrir en una sanción.

    Por ejemplo, si pensamos en la situación de reunión formal, los comportamientos de las personas se guían por lo que consideran normal y por lo que han aprendido que hacen otros en una situación similar. Sin embargo, romper las reglas de una reunión, por ejemplo, gritándole a alguien, probablemente sería sancionado.

    2. Motivaciones

    Otro aspecto que los hace diferentes es la motivación detrás de seguir los dos tipos diferentes de normas.

    Seguir normas cautelares tiene ciertos beneficios: obtener la aprobación social, o evitarse un castigo o una sanción. Romperlos tiene consecuencias opuestas (Bicchieri, 2006).

    Seguir normas descriptivas no se trata tanto de las consecuencias negativas que puede tener no seguirlas.

    Se siguen normas descriptivas porque presuponen una ventaja para el individuo: “simplemente registrando lo que la mayoría de los demás están haciendo allí e imitando sus acciones, generalmente se puede elegir eficiente y bien” (Cialdini, 1990: 1015)

    Conclusión

    Las normas cautelares se refieren a las percepciones de las personas sobre lo que “debe ser”, es decir, lo que debe hacerse y es moralmente correcto en una determinada situación. Esto se guía en parte por la percepción de lo que otros aprueban o desaprueban.

    Las normas prescriptivas se refieren a lo que debería ser, en oposición a las normas descriptivas, que se refieren a lo que es.

    Además, las normas cautelares se guían por las expectativas de resultados en forma de recompensas y sanciones.

    Al igual que las normas sociales en general, las normas cautelares no son universales ni fijas. Lo que esto significa es que lo que es una norma cautelar se aplicará en un país o cultura y no en otro.

    Referencias

    Bergquist, M. y Nilsson, A. (2019). Lo que se debe y lo que no se debe hacer en las normas sociales: una norma descriptiva que no se debe hacer aumenta la conformidad. Revista de Psicología Social Teórica, 3(3), 158–166. https://doi.org/10.1002/jts5.43

    Bicchieri, C. (2006). La gramática de la sociedad. La naturaleza y la dinámica de las normas sociales. Prensa de la Universidad de Cambridge.

    Cialdini, RB, Reno, RR y Kallgren, CA (1990). Una teoría de enfoque de la conducta normativa: reciclando el concepto de normas para reducir la basura en lugares públicos. Revista de personalidad y psicología social, 58, 1015–1026. doi 10.1037/0022-3514.58.6.1015

    Compernolle EL. Desentrañar las normas percibidas: predictores de embarazos no deseados durante la transición a la edad adulta. J Matrimonio Fam. 2017 agosto; 79 (4): 1076-1095. doi: 10.1111/jomf.12403. Epub 2017 28 de abril. PMID: 28827887; IDPM: PMC5562291.

    Eriksson, K., Strimling,P., Coultas,JC (2015) Asociaciones bidireccionales entre normas descriptivas y mandatorias, Comportamiento organizacional y procesos de decisión humanos, volumen 129, 2015, páginas 59-69,

    Fagundes, D. (2016). Las normas sociales de esperar en la cola. Law & Social Inquiry, volumen 42, número 4, otoño de 2017, págs. 1179 a 1207

    Gavrilets, S. (2020). La dinámica de las normas sociales prescriptivas. Ciencias Humanas Evolutivas, 2, E60. doi:10.1017/ehs.2020.58

    Henk Aarts, H. & Dijksterhuis, A. (2003) El silencio de la biblioteca: entorno, norma situacional y comportamiento social Journal of Personality and Social Psychology, vol. 84, núm. 1, 18–28

    Lapinski, MK; Rimal, R. N (2005). Una explicación de las normas sociales. , 15(2), 127–147. doi:10.1111/j.1468-2885.2005.tb00329.x

    Aprendizaje colaborativo para avanzar en el cambio normativo. 2019. Recursos para medir las normas sociales: una guía práctica para implementadores de programas. Washington, DC: Instituto de Salud Reproductiva, Universidad de Georgetown.

    UNICEF (2021). Definición de normas sociales y conceptos relacionados. https://www.unicef.org/media/111061/file/Social-norms-definitions-2021.pdf

    Obrero, JE; Freeburg, EW (2000). Parte I: Ampliación de la definición del orden normativo para incluir normas de vestimenta. Revista de investigación de prendas de vestir y textiles, 18 (1), 46–55. doi:10.1177/0887302×0001800105


    rosa panades


    Rosa Panades (PhD)


    La Dra. Panades es una socióloga multifacética con experiencia trabajando en una variedad de campos, desde relaciones familiares hasta embarazo adolescente, vivienda, mujeres en la ciencia o innovación social. Ha trabajado en proyectos internacionales, europeos y locales, tanto en Reino Unido como en España. Tiene una mente inquisitiva y analítica y una pasión por el conocimiento, las cuestiones culturales y sociales.

    Rosa tiene un doctorado en Sociología en el tema de la paternidad joven de la Universidad de Greenwich, Londres.


    cris


    Chris Drew (Doctorado)


    Este artículo fue revisado por pares y editado por Chris Drew (PhD). El proceso de revisión en Profesor útil implica tener un experto de nivel de doctorado que verifique, edite y contribuya a los artículos. Los revisores se aseguran de que todo el contenido refleje el consenso académico de expertos y esté respaldado con referencias a estudios académicos. Dr. Drew ha publicado más de 20 artículos académicos en revistas académicas. Es el ex editor de Journal of Learning Development in Higher Education y tiene un doctorado en Educación de ACU.


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