Comportamiento encubierto: 10 ejemplos y definición

Los comportamientos encubiertos son acciones que no se pueden observar directamente. Un comportamiento encubierto solo puede ser inferido por un observador o informado por la persona bajo estudio.

Los psicólogos pueden comparar comportamientos en dos categorías amplias: abierta y encubierta. Los comportamientos encubiertos son acciones y procesos ocultos que ocurren dentro de la mente y no pueden ser observados directamente por otros. Los comportamientos abiertos son visibles y medibles. Los psicólogos del comportamiento estudian principalmente los comportamientos abiertos, mientras que los psicólogos cognitivos estudian principalmente los comportamientos encubiertos.

Los psicólogos que estudian los comportamientos encubiertos intentan comprender las creencias, actitudes, procesos cognitivos y características de personalidad de las personas. Ninguna de estas cosas puede ser vista directamente por un investigador. En cambio, los científicos usan una variedad de medidas indirectas para evaluar estos ejemplos de comportamiento encubierto.

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    Definición de comportamiento encubierto

    Los comportamientos encubiertos son aquellos que ocurren dentro de la mente, ocultos a la vista y que otros no pueden observar directamente.

    Es cualquier comportamiento que está oculto hasta el punto de que no puede medirse cuantificablemente.

    Los comportamientos encubiertos incluyen pensamientos, sentimientos y emociones, así como ciertos procesos cognitivos como el razonamiento, la toma de decisiones y el recuerdo de la memoria.

    Comportamientos encubiertos vs abiertos

    Es difícil hablar de los comportamientos encubiertos sin hablar de los comportamientos abiertos, que son "cubos" contrastantes de comportamientos que los psicólogos observan.

    Mientras que los comportamientos encubiertos no son medibles y no son visibles directamente, los comportamientos abiertos son visibles y pueden ser observados por otros.

    Los comportamientos manifiestos incluyen todas nuestras acciones y movimientos externos que son perceptibles y medibles, como caminar, hablar, reír o cualquier actividad física. Son mucho más fáciles de medir por los psicólogos, especialmente a través de medios de análisis cuantitativos.

    Tabla de comparación de comportamientos abiertos y encubiertos:

    Comportamiento manifiesto Comportamiento encubierto
    Definición Acciones y movimientos observables que son perceptibles y medibles por otros Acciones y procesos ocultos que ocurren dentro de la mente y no pueden ser observados directamente por otros
    Ejemplos Caminar, hablar, reír, correr, saltar Pensar, sentir, razonar, recordar, soñar
    Observabilidad Puede ser observado y medido por otros. No puede ser observado directamente por otros.
    Medición Puede medirse cuantitativamente (p. ej., velocidad de carrera, volumen del habla) Solo se puede medir cualitativamente, a menudo a través de autoinforme o inferencia.
    Impacto en los demás Puede impactar directamente a otros (p. ej., gritar puede molestar a otros) Puede impactar indirectamente a otros a través de los comportamientos abiertos en los que influye (por ejemplo, la ira puede llevar a gritar)

    Ejemplos de comportamiento encubierto

    • Pensamiento: Pensar implica el procesamiento mental de la información, incluido el recuerdo de recuerdos, la toma de decisiones y la comprensión de conceptos. Es un proceso privado que no se puede observar directamente, pero se puede medir a través de pruebas escritas de habilidades cognitivas y de pensamiento.
    • Sentir emociones: Las emociones como la alegría, la tristeza, la ira o el miedo son estados internos que experimentamos de forma subjetiva. Se pueden inferir de comportamientos abiertos o autoinformes, pero en sí mismos son encubiertos.
    • Los secretos detrás de las mentiras piadosas: Un secreto para un matrimonio feliz es saber cuándo decir la verdad y cuándo confiar en una pequeña mentira piadosa. Ser capaz de mantener algunas opiniones en secreto es esencial para la felicidad marital.
    • Soñador: Sentado en clase o mientras lee un texto aburrido, a veces la mente simplemente divaga sin rumbo fijo. No parece haber un propósito o una razón manifiesta para todo esto. Aunque podríamos suponer que alguien está soñando despierto cuando mira su rostro, realmente no podemos estar seguros porque en realidad no podemos ver sus pensamientos.
    • Visualización durante la meditación: Algunas formas de meditación implican tratar de visualizar escenas relajantes de la naturaleza. Esto puede ayudar a la persona a dejar de pensar en los factores estresantes de su trabajo o en las relaciones desafiantes con sus colegas. Esas visualizaciones son acciones encubiertas.
    • Un corazón roto: Puede ser fácil ver la emoción en el rostro de alguien como una expresión de cómo se siente por dentro, pero el sentimiento real es encubierto y probablemente incluye dinámicas que no se expresan abiertamente.
    • Experimentar dolor: El dolor es una experiencia personal y subjetiva. Si bien puede expresar que tiene dolor o mostrarlo haciendo muecas o sosteniendo esa rodilla adolorida, la experiencia en sí no puede ser observada directamente por otros.
    • Tomando una desición: El proceso de tomar una decisión es en gran medida interno. Los demás pueden ver el resultado de su decisión, pero sopesar mentalmente las opciones es un comportamiento encubierto.
    • Concentración: Esto se refiere al esfuerzo mental que diriges hacia lo que sea que estés trabajando o aprendiendo en ese momento. Aunque puede influir en los comportamientos abiertos, como la productividad o la precisión, el acto de concentrarse en sí mismo es encubierto.
    • Formando intenciones: Cuando formas una intención, creas un plan o decides realizar una determinada acción. Este proceso mental puede conducir a comportamientos abiertos, pero en sí mismo es encubierto. No sabemos cuándo alguien tiene malas intenciones hasta que realmente actúa en consecuencia, ¡lo que hace que la aplicación de la ley sea bastante difícil!
    • Recordando: El acto de evocar un recuerdo es encubierto. Aunque puedas expresar ese recuerdo a través de un comportamiento manifiesto (como contar una historia), el acto de recuperar ese recuerdo ocurre en tu mente.
    • Charla con uno mismo: Este es el proceso de hablar con uno mismo a través de un diálogo interior. Si bien hablar en voz alta se puede escuchar y, por lo tanto, podría considerarse abierto, decirlo a través del habla interna privada es encubierto, ya que otros no pueden observarlo.
    • La cara de póquer: Los mejores jugadores de póquer tienen al menos una cosa en común: la capacidad de ocultar sus verdaderos sentimientos. Su expresión exterior es muy diferente de lo que realmente están pensando y sintiendo por dentro.
    • Resolución de problemas: Hay muchas ocupaciones que requieren una resolución de problemas casi constante. Desde administrar un restaurante hasta estimar la resistencia de las vigas necesarias en un edificio antes de elaborar los planos, la resolución de problemas es un proceso cognitivo que en realidad no se puede ver.

    Aplicaciones del comportamiento encubierto

    Las siguientes son situaciones en las que uno podría usar comportamientos encubiertos para su beneficio:

    • Planificación de la gestión de proyectos: Planear con anticipación y tratar de anticipar los obstáculos que un proyecto podría encontrar es uno de varios procesos cognitivos de orden superior que no se pueden observar directamente.
    • Venta de autos usados: A menos que sea un mecánico experimentado, no hay forma de saber si un automóvil usado es una ganga o un limón. Por supuesto, siempre puedes confiar en lo que te dice el vendedor, el maestro en disimular sentimientos encubiertos.
    • Escritura de canciones: Algunas de las mejores canciones fueron escritas casi como una corriente de conciencia. Las palabras simplemente fluían por la mente del músico como si ya hubieran sido escritas. Aunque es posible ver a la persona escribiendo la letra en un papel, los pensamientos y sentimientos de los que emanan esas palabras no se pueden ver.
    • sutilezas sociales: A menudo, ocultamos nuestras verdaderas creencias para ser queridos e incluidos en un entorno social. Por ejemplo, si está rodeado de personas con puntos de vista políticos diferentes a los suyos, es posible que se lo guarde para seguir encajando y no ser desafiado o marginado.

    Controversia sobre el comportamiento encubierto en psicología

    A mediados del siglo XX, cuando el conductismo era la perspectiva teórica más destacada en psicología, los comportamientos encubiertos se consideraban fuera del ámbito del análisis científico.

    Los conductistas como Pavlov y Skinner creían que para que la psicología fuera un ámbito de estudio científico respetado, entonces debería centrarse en los comportamientos observables.

    Las nociones de ids y superegos (de la teoría psicodinámica) y pensamientos y sentimientos (de la psicología cognitiva) se consideraban construcciones que no podían observarse directamente y, por lo tanto, no merecían ser analizadas. Si no se pueden observar, entonces no se pueden medir correctamente; si no se pueden medir, entonces no se pueden estudiar científicamente.

    El conductista Watson (1913) ilustró esta filosofía sucintamente,

    “La psicología, como la ve el conductista, es una rama puramente objetiva y experimental de las ciencias naturales que necesita tan poca introspección como las ciencias de la química y la física” (p. 176).

    Sin embargo, en la década de 1960, el psicólogo Albert Bandura comenzó a realizar investigaciones sobre el aprendizaje por observación (es decir, aprender observando).

    en un serie de estudios, demostró que los niños podían presenciar las acciones de un adulto y luego imitar esas acciones. Los niños no tenían que experimentar directamente ninguna recompensa o castigo para aprender.

    Aprendieron a través de la observación, un proceso puramente cognitivo.

    Mientras Bandura continuaba con su línea de investigación, desarrolló un marco teórico integral llamado teoría cognitiva social (SCT).

    Otros investigadores también comenzaron a estudiar procesos cognitivos como la resolución de problemas y la formación del juicio. Esto eventualmente condujo al campo de la psicología cognitiva.

    Ulric Neisser, a veces denominado el “padre de la psicología cognitiva”, facilitó el surgimiento de esta disciplina en su libro Cognitive Psychology de 1967.

    Una vez dijo:

    “Los procesos cognitivos seguramente existen, por lo que difícilmente puede ser acientífico estudiarlos” (p. 5).

    Su definición un tanto elaborada de la psicología cognitiva se presenta a continuación:

    “El término cognición se refiere a todos los procesos mediante los cuales la información sensorial se transforma, reduce, elabora, recupera y usa… Dando una definición tan amplia, es evidente que la cognición está involucrada en todo lo que un ser humano podría hacer” (p. 4 ).

    Aunque puede ser fácil ver la psicología cognitiva y el conductismo como perspectivas antagónicas, muchos creen que el SCT de Bandura proporciona un marco para combinar los dos (Mimiaga et al., 2009).

    SCT incorpora la noción de procesos cognitivos así como el impacto de recompensas y castigos.

    Medición de comportamientos encubiertos

    1. Técnicas de neuroimagen

    Aunque el comportamiento encubierto, como los procesos cognitivos y las emociones, no se puede observar directamente, los avances tecnológicos nos han permitido acercarnos notablemente.

    Es posible que no podamos ver un proceso de pensamiento, pero podemos ver los impulsos eléctricos y los patrones de flujo sanguíneo que están involucrados en un proceso de pensamiento. Las técnicas de neuroimagen permiten que esto suceda.

    Algunas de las técnicas más utilizadas incluyen: resonancia magnética funcional (fMRI), tomografía computarizada (TC), tomografía por emisión de positrones (PET) y electroencefalografía (EEG).

    Álvarez y Emory (2006) revisaron la literatura relacionada con la neuroimagen del lóbulo frontal y las funciones ejecutivas, como la resolución de problemas y la fluidez verbal. Su revisión encontró un apoyo mixto para el uso de técnicas de neuroimagen para identificar áreas del cerebro conectadas con el funcionamiento ejecutivo (muy probablemente ubicadas en el lóbulo frontal).

    Advierten contra un cambio de paradigma en la psicología hacia el estudio del comportamiento como el estudio del cerebro. El uso de la tecnología para identificar áreas del cerebro involucradas en comportamientos encubiertos, como los procesos de pensamiento, debe evitar un "enfoque localizacionista estricto" (Duffy & Campbell, 2001, p. 113) en el que "la psicología y la anatomía son inseparables" (Tranel et al. ., 1994, pág. 126).

    En cambio, los autores abogan por “un enfoque más integrador que incorpore los enfoques conductual, teórico, cognitivo y neuroanatómico” (p. 33).

    2. Medir las emociones a través de las expresiones faciales

    Los primeros conductistas rechazaron el estudio de los estados internos, como las emociones, porque no podían observarse y, por lo tanto, no podían medirse científicamente.

    Sin embargo, la investigación actual ha demostrado que el comportamiento encubierto, como las emociones, se puede medir a través de expresiones faciales observables. Una gran parte de esta investigación ha sido realizada por el Dr. Paul Ekman.

    Por ejemplo, cada una de las seis emociones básicas que existen en todos los seres humanos, independientemente de su cultura, tienen una notable similitud con respecto a los movimientos específicos de los músculos faciales.

    Ekman desarrolló el Sistema de codificación de acciones faciales (FACS) que proporciona un enfoque sistemático para que los psicólogos puedan codificar las expresiones faciales de manera objetiva y científica (Ekman & Friesen, 1978; Rosenberg & Ekman, 2020).

    A lo largo de los años, FACS ha mejorado hasta el punto de convertirse en la base de numerosas aplicaciones tecnológicas, como efectos digitales, videojuegos y animación en películas importantes (p. ej., Pixar, LucasFilm; Rosenberg & Ekman, 2020, p. 2) .

    Conclusión

    El comportamiento encubierto se refiere al comportamiento que no se puede observar directamente, como los pensamientos y sentimientos de las personas. Como tema de estudio generalizado en psicología, medir el comportamiento encubierto presenta varios desafíos.

    La teoría clásica de las pruebas nos informa que cualquier puntuación observada en realidad se compone de una puntuación verdadera más el error. En ese error es donde radica el problema.

    Para reducir el error y mejorar la precisión de las herramientas de medición, se dedica mucho trabajo a evaluar la confiabilidad y validez de esas herramientas.

    Aunque medir el comportamiento encubierto es difícil, la tecnología moderna en forma de neuroimagen ha hecho que los procesos cognitivos sean tan visibles como se puede imaginar.

    Los sistemas de codificación facial también han hecho que la evaluación de las expresiones faciales sea tan precisa que son fundamentales para las películas animadas y los videojuegos de gran realismo.

    Referencias

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    Mimiaga, MJ, Reisner, SL, Reilly, L., Soroudi, N. y Safren, SA (2009). Intervenciones individuales. En Prevención del VIH (págs. 203-239). Prensa Académica.

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    Watson, JB (1913). La psicología como el conductista ve. Revisión psicológica, 20(2), 158-177.


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    Dave Cornell (Doctorado)


    El Dr. Cornell ha trabajado en educación durante más de 20 años. Su trabajo ha consistido en diseñar la certificación de docentes para el Trinity College de Londres y la capacitación en servicio para los gobiernos estatales de los Estados Unidos. Ha capacitado a maestros de jardín de infantes en 8 países y ayudó a hombres y mujeres de negocios a abrir centros para bebés y jardines de infancia en 3 países.


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    Chris Drew (Doctorado)


    Este artículo fue revisado por pares y editado por Chris Drew (PhD). El proceso de revisión en Profesor útil implica tener un experto de nivel de doctorado que verifique, edite y contribuya a los artículos. Los revisores se aseguran de que todo el contenido refleje el consenso académico de expertos y esté respaldado con referencias a estudios académicos. Dr. Drew ha publicado más de 20 artículos académicos en revistas académicas. Es el ex editor de Journal of Learning Development in Higher Education y tiene un doctorado en Educación de ACU.


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