Construcciones culturales: 27 ejemplos y definición clara

El término 'constructo cultural' se usa para explicar cómo las culturas atribuyen significado a las ideas y conceptos (Palmer & Ponsonby, 2002).

Por ejemplo, las ideas tradicionales de que los hombres son líderes y las mujeres pasivas provienen de creencias culturales sobre las normas de género. En otras palabras, el género se construye culturalmente.

John Storey (2018) proporciona lo que considero una de las mejores explicaciones de la construcción cultural al explorar la idea de que la luna (¡sí, incluso la luna!) está construida culturalmente:

“Describir la luna como una construcción cultural puede sonar un poco ridículo. ¿Seguramente es un satélite natural en rotación sincrónica con la tierra? Sí, lo es, pero desde el comienzo de la historia humana la gente ha mirado la luna y le ha inscrito un significado y de esta manera también se ha convertido en un objeto cultural, representado en, por ejemplo, canciones, poesía, cuentos, pinturas, mitologías” (Storey, 2018, p. 65).

Decir que un concepto es una construcción cultural no significa que en realidad no exista. Más bien, significa reconocer cómo el significado del concepto difiere entre culturas y sociedades (Palmer & Ponsonby, 2002).

Esto se debe a que los conceptos sociales suelen pasar por un proceso de construcción cultural. A través de este proceso, se atribuyen diferentes significados y valores a las tendencias, actitudes y comportamientos sociales (Palmer & Ponsonby, 2002).

Mientras que en el secularismo occidental, la luna se ve simplemente como un orbe en el cielo, si nos volvemos a las tradiciones astrológicas en la India, ¡vemos que las fases de la luna pueden revelar ideas sobre las personalidades de las personas!

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    Definición de construcción cultural

    La construcción cultural es la formación de nuestras definiciones de conceptos sociales basados ​​en nuestras culturas más que en realidades objetivas.

    Estos conceptos pueden ser tan fundamentales como la nacionalidad, la salud, la raza o el género, que muchas veces damos por sentado. Un concepto que es el sujeto del proceso de construcción cultural se denomina construcción cultural.

    Cuando un concepto se construye culturalmente, su definición está determinada por la cultura que lo rodea, en lugar de verdades objetivas y físicas. Por lo tanto, sus definiciones pueden cambiar entre culturas.

    Por ejemplo, la comprensión norteamericana de estar saludable no es la misma que la definición de saludable en las culturas china o turca (Gaines, 1992).

    La cultura no se refiere únicamente a los valores y tradiciones étnicas o nacionales, sino también al entorno histórico y social. Por lo tanto, tenemos que distinguir entre tipos de constructos culturales étnicos, nacionales, históricos, socioeconómicos y generacionales.

    Por ejemplo, la cultura de la Inglaterra de la era victoriana era diferente a la de la Inglaterra del siglo XXI. La construcción cultural de género cambió a través de estas culturas históricas dentro del mismo país, desde la idea de que las mujeres son amas de casa hasta la idea de que las mujeres pueden ser primeras ministras.

    Otro ejemplo es la construcción cultural de la comunicación entre diferentes generaciones. Mientras que las generaciones anteriores se comunicaban a través de formas tradicionales, como escribir cartas, para la Generación Z, la comunicación a menudo se refiere a enviar mensajes de texto a través de aplicaciones de redes sociales.

    Ejemplos de construcciones culturales

    • Contacto visual: en la mayoría de las culturas europeas, mantener el contacto visual durante la comunicación se asocia con valores positivos como la honestidad y la confianza. Sin embargo, en otros casos, como en algunas culturas de Asia oriental y Oriente Medio, evitar el contacto visual directo puede ser una señal de respeto y humildad.
    • Roles de genero: Los roles de género masculino y femenino a menudo pueden variar según el contexto cultural. Por ejemplo, en las culturas occidentales, la masculinidad heterosexual se asocia con demostraciones menos públicas de afecto físico con otros hombres. Por el contrario, los abrazos o besos en la mejilla entre amigos platónicos son una parte normalizada y aceptable de la masculinidad en algunas culturas del Medio Oriente y el Mediterráneo (Hawkins, 2018).
    • Categorías raciales: Las clasificaciones raciales como blanco, marrón y negro no se usan de la misma manera en todas las culturas. En cambio, categorías étnicas regionales y más específicas (como árabe, armenio o irlandés) dominan el discurso social y político en muchas partes del mundo.
    • Dirigirse a otros: Las formas de dirigirse a los demás y los significados atribuidos a estas formas (como la profesionalidad y el respeto) se construyen culturalmente. Por ejemplo, mientras que referirse a un profesor universitario con su nombre de pila es aceptable en Canadá, culturalmente se considera un comportamiento irrespetuoso en Japón.
    • sentido de la moda: Nuestras percepciones de la moda y los estilos de vestir se construyen culturalmente. Una combinación de ropa que se considera moderna y moderna en una cultura puede verse anticuada o incluso inapropiada en otra.
    • Acuerdos y Contratos: Independientemente de las normas legales, no todas las culturas perciben el acuerdo y los contratos de la misma manera. Por ejemplo, mientras que en muchas culturas occidentales se esperaría firmar y aplicar un contrato formal al alquilar una casa, en algunas culturas la mayoría de las transacciones se basan en acuerdos verbales y confianza mutua.
    • comida y comer: Los significados que atribuimos a los diferentes tipos de alimentos varían según las culturas nacionales, étnicas, sociales e históricas. Del mismo modo, diferentes culturas ven las ceremonias y los rituales de comer de diferentes maneras. Por ejemplo, comer solo se considera desagradable en algunas culturas, mientras que en otras está completamente normalizado.
    • muerte y dolor: A pesar de ser experiencias universales, las diferentes culturas tienen diferentes interpretaciones de la muerte y el duelo. Por ejemplo, en algunas culturas, la muerte se ve como la finalización de una fase en un círculo de reencarnación, en contraste con un final absoluto. Las formas de duelo también varían mucho entre las diferentes culturas históricas y étnicas.
    • Liderazgo: Diferentes culturas ven a los líderes políticos y sociales de diferentes maneras. En culturas donde las culturas de liderazgo son más fuertes, los líderes políticos tienen una posición social más alta y son más respetados. En otras culturas, los líderes son vistos como ciudadanos iguales a pesar de sus posiciones políticas y sociales.
    • Envejecimiento: Además de sus aspectos biológicos y físicos, el envejecimiento también se construye culturalmente. La percepción de una experiencia de envejecimiento positiva y las actitudes hacia las personas mayores varían mucho entre culturas. Por ejemplo, mientras que en algunas culturas se considera una falta de respeto esperar que las personas mayores trabajen, en otras culturas es todo lo contrario.
    • Matrimonio: En algunas culturas, el matrimonio tiene un significado religioso y es algo sagrado. Para algunas personas, es un vínculo de amor, mientras que históricamente se utilizó para consolidar el poder o negociar la paz entre dos grupos en guerra. En el occidentalismo secular, es cada vez más simplemente un acuerdo personal entre dos personas.
    • Infancia: En la Inglaterra victoriana, la infancia terminaba alrededor de los 12 años. Después de esto, la gente se iría a trabajar y se ganaría la vida e incluso se casaría. Hoy en día, la niñez se extiende hasta los 18 años, y la mayoría de las culturas modernas gastan mucha energía tratando de preservar la inocencia infantil hasta esa edad.
    crisNota del revisor de pares: La idea de que la infancia ha cambiado con el tiempo ha dado lugar a la literatura de estudios sobre la infancia. Un teórico prominente aquí es Philip Aries (1962), quien analizó cómo la revolución industrial y el surgimiento de la clase media británica cambiaron la infancia. Ver más en nuestro artículo sobre construcciones culturales de la infancia.
    • Profesores: Si bien podemos tener definiciones de maestros en el diccionario, también tenemos un significado culturalmente inscrito conectado a ellos. Muchos lamentan que en los últimos 30 años, los docentes hayan perdido mucho el respeto de la sociedad y sus salarios relativos hayan caído, lo que demuestra cómo nuestra construcción cultural de la profesión docente ha ido cambiando para peor.
    • Felicidad: En el capitalismo occidental, la felicidad a menudo se construye como intrínsecamente conectada con la riqueza, la buena apariencia y el materialismo (¡podemos agradecer a la publicidad por eso!). Pero muchas personas desafían esta construcción cultural dominante de la felicidad y, en cambio, eligen abrazar la idea de que la felicidad proviene de la comunidad, el amor, la familia y la espiritualidad (Ahmed, 2010).
    • Viaje: Las diferentes culturas valoran los viajes de manera diferente. Algunos pueden considerarlo como un rito de iniciación, mientras que otros lo ven como una pérdida de tiempo.
    crisNota del revisor de pares: Como ejemplo, recuerdo viajar por Europa con un amigo estadounidense cuando tenía poco más de 20 años. Habló de cómo pensaban sus amigos y familiares en casa viajar era una mala decisión de vida que le costaría muy caro, ya que se quedaría atrás de sus compañeros en casa que estaban siguiendo carreras. Mi experiencia como australiana fue muy diferente: en mi cultura, viajar a los 20 años es un rito de iniciación y una experiencia educativa.

    Lea también: Ejemplos de variaciones culturales

    Otros conceptos que se construyen culturalmente

    El buen gusto Paz Religión
    Heroísmo Éxito Desviación (ver: Teoría de la desviación cultural)
    Viaje y Turismo Equilibrio trabajo-vida Satisfacción
    Arte (por ejemplo, Graffiti, Mona Lisa) Ciudadanía Maternidad

    Casos de Estudio: Construcciones Culturales Destacadas

    1. Comida y comer

    La comida, la cocina y las ceremonias de comer son partes integrales de muchas culturas. A pesar de compartir estas experiencias, las diferentes culturas construyen la comida y el comer de diferentes maneras.

    Por ejemplo, mientras muchas sociedades comparten la noción de desayuno, los ingredientes culturalmente aceptables de esta comida varían profundamente.

    Otro aspecto culturalmente construido de la comida está relacionado con compartir alimentos y socializar. Por ejemplo, en la cultura sueca es completamente normal no servir comida a tus invitados, mientras que para muchas otras culturas esto sería visto como inaceptable (Dharni, 2022).

    Además, se atribuyen significados específicos a los alimentos relacionados con normas culturales, valores, ceremonias y rituales. Por ejemplo, en las culturas islámicas, el postre halva se asocia con el luto (Gundem, 2015).

    2. Muerte y duelo

    La muerte y el duelo son constructos culturales, ya que sus significados difieren para los individuos y las comunidades de diferentes culturas (Larkin, 2014).

    Mientras que la muerte implica el fin de la vida humana en las culturas occidentales, algunas otras culturas la ven como el cierre de una sola fase de la propia existencia, seguida por el renacimiento (Novak, 2002).

    Las reacciones sociales ante la muerte, incluido el duelo y la aflicción, también son construcciones culturales, ya que varían de una cultura a otra (Larkin, 2014). Por ejemplo, mientras que en algunas culturas el duelo se asocia con el ayuno, en otras hay alimentos y postres que se comen específicamente en funerales y ceremonias conmemorativas (Rosenblatt, 2001).

    3. Roles de género masculino y femenino

    Mientras que el sexo es un hecho biológico universalmente compartido entre humanos y otras especies, el género es una construcción social y cultural (Garofalo & Garvin, 2020).

    Los comportamientos, actitudes y apariencias vistos como masculinos o femeninos varían profundamente, o incluso contrastan entre sí, en diferentes culturas (Hawkins, 2018).

    Por ejemplo, en contraste con los Estados Unidos, el contacto físico cercano con otros hombres se considera una parte aceptable de la masculinidad heterosexual en Turquía (Hawkins, 2018).

    La construcción cultural del género también cambió a lo largo de la historia. Por ejemplo, en las culturas espartana y persa, que corresponden a la Grecia e Irán contemporáneas, el cabello largo se asociaba con la masculinidad (Wichmann, 2022).

    crisNota del revisor de pares: El proceso de aprender roles de género inscritos culturalmente se llama socialización de género. Tenemos una amplia gama de artículos sobre los roles de género; uno interesante a considerar son los 81 constructos de género diferentes de diferentes culturas alrededor del mundo.

    4. Sentido de la moda

    A pesar de sus aspectos globalizados, el sentido de la moda es una construcción social y cultural. Un vestido que se considera moderno y de moda en una cultura puede verse como anticuado e incluso inapropiado en otra.

    La ropa y las prendas están históricamente asociadas con diferentes culturas y significados. Por ejemplo, varios vestidos africanos se construyeron culturalmente como "tradicionales" después del colonialismo francés y británico en este continente. En contraste, los vestidos europeos y el sentido de la moda se construyeron como modernos y contemporáneos (Rovine, 2009).

    Otro ejemplo de la construcción cultural de la moda es el uso de pañuelos en la cabeza, que a menudo se asocia con las mujeres musulmanas.

    5. Envejecimiento

    A pesar de ser un proceso físico inevitable, el envejecimiento también es una construcción cultural (Counts & Counts, 1985).

    En algunas culturas, el envejecimiento se construye como un proceso que conducirá al retiro de la fuerza laboral y de las actividades sociales. En otros casos, el envejecimiento se asocia con asumir un rol más significativo en el manejo de responsabilidades como el cuidado de los hijos (Souralová, 2019).

    La variedad de construcciones culturales del envejecimiento da como resultado diferentes tratamientos sociales de las personas mayores en todas las culturas.

    Por ejemplo, algunas culturas de Oriente Medio asignan un papel importante al respeto de las personas mayores, lo que incluye priorizarlas en el transporte público y la prestación de servicios (Formosa & Kutsal, 2019).

    Conclusión

    El construccionismo cultural se refiere a un concepto o tema social que se define de acuerdo con las culturas en lugar de las realidades objetivas. Aunque a menudo los damos por sentados, conceptos tan simples como raza, salud, género, comida y muerte son construcciones culturales.

    Los constructos culturales varían no solo entre culturas étnicas y nacionales, sino también entre diferentes contextos históricos y socioeconómicos. Los conceptos sociales pasan por diferentes procesos de construcción cultural, a partir de estos escenarios y entornos.

    Comprender la construcción cultural es importante ya que nos permite ir más allá de nuestras suposiciones culturales que damos por sentadas. También mejora nuestras habilidades de pensamiento crítico al permitirnos reconocer la diversidad de creencias culturales y formas de vida.

    Referencias

    Ahmed, S. (2010). La promesa de la felicidad. Durham: Prensa de la Universidad de Duke.

    Condes, DA y Condes, DR (1985). La construcción cultural del envejecimiento y la muerte en una comunidad melanesia. La revista internacional sobre el envejecimiento y el desarrollo humano, 20(3), 229-240.

    Ariés, P. (1962). siglos de infancia. Harmondsworth, Middlesex Reino Unido: Penguin Books (publicado por primera vez en inglés en 1962 por Jonathan Cape Ltd).

    Dharni, A. (2022, 1 de junio). Los suecos no ofrecen comida a sus invitados. Indiatimes.com. https://www.indiatimes.com/trending/wtf/swedish-people-do-not-offer-food-to-their-guests-571082.html

    Formosa, M. y Kutsal, YG (2019). Envejecimiento en Turquía. Revista internacional sobre el envejecimiento en los países en desarrollo, 4(1), 6-17.

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    Larkin, MA (2014, 26 de junio). Lidiando con la muerte: la perspectiva irlandesa sobre las prácticas de muerte y duelo | Martha se va al extranjero en Irlanda. Sitios en Penn State. Recuperado el 2 de noviembre de 2022, de https://sites.psu.edu/marthagoesabroadinireland/2014/06/26/dealing-with-death/

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    Sanam


    Sanam Vaghefi (candidato a doctorado)


    Sanam Vaghefi (BSc, MA) es sociólogo, educador y candidato a doctorado. Tiene varios años de experiencia en la Universidad de Victoria como asistente de enseñanza e instructora. Su investigación sobre sociología de la migración y la salud mental ha ganado premios de ensayo de la Asociación Sociológica Canadiense y el IRCC. Actualmente, está enfocada en apoyar a los estudiantes en línea bajo su negocio de tutoría y coaching académico Lingua Academic Coaching OU.


    cris


    Chris Drew (Doctorado)


    Este artículo fue revisado por pares y editado por Chris Drew (PhD). El proceso de revisión en Profesor servicial implica tener un experto de nivel de doctorado que verifique, edite y contribuya a los artículos. Los revisores se aseguran de que todo el contenido refleje el consenso académico de expertos y esté respaldado con referencias a estudios académicos. Dr. Drew ha publicado más de 20 artículos académicos en revistas académicas. Es el ex editor de Journal of Learning Development in Higher Education y tiene un doctorado en Educación de ACU.


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