¿Cuál es la composición química de la cera de velas?

Las velas se pueden encontrar en muchos hogares en todo el mundo, pero la gente que las quema puede no darse cuenta de lo que las compone. La respuesta varía según los diferentes materiales utilizados para hacer cada tipo de cera.

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    Vela de cera a través de las edades

    A lo largo de los siglos, se han utilizado muchos tipos de materiales para fabricar cera para velas. Desde los tiempos de las civilizaciones antiguas hasta el siglo XIX, la cera de las velas se fabricaba a partir de materias primas. Según la Asociación Nacional de Velas, estos materiales incluían:

    • Sebo, que se convierte en grasa animal.
    • Cera de abejas
    • Un derivado del insecto coccos pella.
    • Fruto hervido de un árbol de canela
    • Espermaceti elaborado con aceite de cabeza de cachalote
    • Extractos de nueces de árbol

    A mediados del siglo XIX, hubo dos desarrollos importantes en la industria de la cera para velas: la cera de estearina y la cera de parafina. La cera de estearina se desarrolló a partir de ácido esteárico extraído de los ácidos grasos de los animales. Este tipo de cera para velas se hizo popular en Europa. La cera de parafina, que se hizo popular en los Estados Unidos, se desarrolló como resultado de la eliminación de la sustancia cerosa natural formada durante el proceso de refinación del petróleo o petróleo crudo.

    Actualizaciones en la composición de velas

    Durante los siguientes 150 años tuvieron lugar muchos desarrollos adicionales de cera para velas. Estos desarrollos incluyen:

    • Ceras sintéticas para velas
    • Ceras de vela sintetizadas químicamente
    • Cera en gel
    • Ceras para velas a base de vegetales, como soja y aceite de palma.
    • Mezclas de cera de vela
    • Fórmulas de cera de vela personalizadas

    Características comunes de la cera para velas

    Independientemente de si el origen de la cera de velas es petróleo, animal o vegetal, la Asociación Nacional de Velas señala que todas las ceras de velas comparten varias características comunes:

    • Composición de hidrocarburos, una combinación de hidrógeno y carbono.
    • Sólido a temperatura ambiente y líquido cuando se calienta, conocido como termoplasticidad.
    • Reacción química baja
    • Repelente de agua
    • Baja toxicidad
    • Poco olor
    • Textura suave

    Composición de velas de cera de parafina y otros derivados del petróleo

    Un tipo popular de cera para velas que se utiliza hoy en día es la cera de parafina, un tipo de cera de petróleo. La fórmula química general de la cera de parafina es CnH2n + 2, según ChemistryViews, siendo n un número variable de átomos de carbono. Aunque la composición química de la cera es siempre carbono e hidrógeno, el número real de átomos variará según el origen exacto de la cera.

    El proceso químico utilizado en la refinación del petróleo crudo da como resultado la producción de tres tipos diferentes de ceras de velas a base de petróleo, según The International Group, Inc., un refinador y procesador de cera. Cada uno de estos tipos de cera tiene composiciones químicas ligeramente diferentes que dan como resultado lo siguiente:

    • Ceras de parafina, que tienen un punto de fusión que varía de 120 a 160 grados Fahrenheit y son hidrocarburos de cadena lineal.
    • Ceras microcristalinas, que se utilizan generalmente como aditivo y son una mezcla de hidrocarburos saturados con un alto punto de fusión y un bajo contenido de aceite.
    • Petrolato, que es una cera blanda hecha de una mezcla de cera microcristalina y aceite.

    Otras composiciones de velas comunes

    La cera de abejas, las ceras a base de vegetales y el gel también se utilizan en la fabricación de velas.

    Velas de cera de abejas

    Muchas personas prefieren las velas de cera de abejas, ya que se dice que se queman más limpias, más largas y más brillantes que las velas hechas de otros tipos de cera. Esta forma natural de cera emite una fragancia ligera y delicada cuando se quema. Su fórmula química es C15 H31 CO2 C30 H61.

    Cera para velas a base de vegetales

    Las dos ceras de velas a base de vegetales más populares son la soja y la palma, que se queman lentamente. En este momento, no existen regulaciones para la composición de la cera de vela a base de vegetales.

    Ceras de gel para velas

    La cera de vela de gel está hecha de un material a base de hidrocarburos y es transparente. La cera se produce en varias densidades que incluyen gel de polímero bajo, polímero medio y alto polímero.

    Factores adicionales que afectan la composición química

    Según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), estos factores adicionales afectan la composición química final de la cera de velas:

    • La adición de fragancia
    • La adición de colorantes
    • Tintes y pigmentos
    • Varias combinaciones y mezclas de ceras.

    La vela adecuada para ti

    Aunque la mayoría de las velas disponibles tienen composiciones químicas de cera similares entre sí, cada vela tendrá su propio conjunto de ingredientes, aromas y calidad de combustión específicos. Consulte la parte posterior de la vela o en el sitio web de la compañía para ver si hay una lista de ingredientes disponible para alguna vela en particular. El ensayo y error puede ser la mejor manera de decidir qué tipo de vela es la adecuada para encender en su hogar.

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