Ejemplos de imaginación sociológica

“Ni la vida de un individuo ni la historia de una sociedad pueden entenderse sin comprender a ambas”. C. Wright Mills.

Escrito por el sociólogo C. Wright Mills en 1959, The Sociological Imagination es un libro que anima a las personas a reemplazar los lentes que están usando actualmente para ver sus propias vidas y alterar su perspectiva. Mills alienta a todos los miembros de la sociedad a dejar de encajar sus situaciones personales en rincones aislados y abrirse al panorama más amplio del mundo.

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    Comprender la imaginación sociológica

    El ejemplo más común de imaginación sociológica se refiere al desempleo. Una persona que enfrenta el desempleo puede sentirse derrotada, agotada y desanimada. Es probable que esa persona se mire en el espejo y diga: "No trabajaste lo suficiente. No te esforzaste lo suficiente ..." Tú, tú, tú.

    Si Mills estuviera cerca, diría: "Tú no. El mundo que te rodea". Mills creía que las cosas solo funcionaban cuando se veía "la vívida conciencia de la relación entre la experiencia y la sociedad en general". Animó a las personas a dejar de centrarse solo en sí mismas y a mirar el panorama más amplio de la sociedad.

    Si adopta la postura de Mills, comenzará a creer que todos los problemas que enfrenta un individuo tienen raíces en la sociedad en su conjunto y son enfrentados por muchos otros. Hay algo de verdad en eso, ¿no? Es poco probable que cada lucha que enfrentas sea exclusiva para ti. Hay cientos, miles, si no millones de personas que están pasando por la misma lucha.

    Sin embargo, Mills nunca pensó que la sociología por sí sola fuera la ciencia suprema. Sintió que los sociólogos, psicólogos, economistas y científicos políticos deberían trabajar juntos. Esto tiene sentido, dado su amplio par de lentes.

    Comportamiento cotidiano e imaginación sociológica

    Este es un lugar divertido para comenzar porque nos permite ver cómo se puede aplicar la imaginación sociológica a casi cualquier comportamiento. Algo tan simple como beber una taza de té o café puede examinarse desde varias perspectivas diferentes. Rara vez es solo una anciana bebiendo una taza tibia de Earl Grey en una mañana brumosa.

    Por ejemplo:

    • Beber té puede verse como un medio para mantener una buena salud de la misma manera que se pueden tomar suplementos o vitaminas a diario.
    • Beber té o café puede considerarse una tradición o un ritual, ya que muchas personas optan por hacerlo de la misma manera todos los días a una hora determinada.
    • Beber té o café puede considerarse una adicción porque contienen cafeína.
    • El consumo de café puede verse como una actividad social porque “ir a tomar café” se centra menos en la bebida y más en hablar con los demás.

    Tan pronto como empiece a pensar en diversos temas o actividades con perspectivas diferentes a las suyas, entrará en el reino de la imaginación sociológica. Otros comportamientos cotidianos que se pueden ver utilizando la técnica de la imaginación sociológica incluyen hacer ejercicio, mirar televisión o tener una mascota. ¿Cuántas perspectivas diferentes se le ocurren para estas actividades?

    Elecciones universitarias y la imaginación sociológica

    Considere las decisiones que se deben tomar al solicitar ingreso a la universidad. Podrías pensar que este es un camino solitario: tienes que aprobar los exámenes, tienes que clavar los ensayos de ingreso a la universidad. Pero, ¿es un camino tan solitario?

    No importa el punto obvio de que millones de personas también lo están haciendo. Incluso su situación personal es más amplia que su mundo inmediato cuando toma en consideración a los miembros de su familia, amigos y maestros de la escuela.

    ¿Tus amigos tienen expectativas de ti? ¿Un profesor te empuja indirectamente hacia una Ivy League cuando quieres asistir a la escuela de arte en Manhattan? ¿Tiene una historia familiar de larga data en una universidad sobre otra?

    La imaginación sociológica puede alterar fácilmente sus elecciones universitarias en una experiencia solitaria.

    La desviación y la imaginación sociológica

    Ya sea que lo veamos en la televisión o en la vida real, la desviación prevalece. ¿Por dónde empezamos? Hay robos comunes, asesinatos al azar, violencia de pandillas, abuso de drogas y alcohol, y así sucesivamente.

    ¿Es la desviación un acto personal de desesperación? Tal vez. Los pandilleros toman decisiones terribles todos los días. ¿Es eso porque son gente terrible? Eso no es para que nosotros lo digamos. Pero, tomando las cosas en un contexto más amplio, piense en esto: ¿qué pasaría si uno de esos pandilleros encontrara su destino cuando su padre comenzó a abusar de él y su madre lo abandonó? En busca de algún tipo de reemplazo familiar, de repente, se convierte en un miembro desviado de la sociedad.

    La imaginación sociológica nunca pretende excusar la posición de alguien en la vida. Ya sea que estemos lidiando con el desempleo o con pandilleros, nunca está bien ponerlo todo en la sociedad. Tenemos que mostrar cierta responsabilidad por nuestras decisiones y acciones. Es solo que la vida rara vez es una situación solitaria en la que nuestras elecciones singulares no se ven afectadas por variables sociales o culturales.

    Redes sociales y la imaginación sociológica

    Podríamos considerar las redes sociales como un fenómeno del siglo XXI. Mills probablemente diría: "¿Es así?" Las redes sociales no surgieron de la nada y aterrizaron en el regazo de los millennials. Debe haber echado raíces en alguna parte, evolucionado a partir de otra cosa.

    Entonces, aunque no consideramos que Instagram sea el hijo de, digamos, el buscapersonas, hay lentes más anchos que deberíamos usar cada vez que contemplemos la vida actual. De hecho, casi todo lo que experimentamos hoy es una extensión de algún período anterior en la vida.

    Sería difícil llamar a las redes sociales una experiencia personal. Solo mira el nombre. Pero, ¿cómo te está impactando cada día? ¿Cómo afecta sus hábitos de estudio y oportunidades laborales? ¿Cómo da forma a tus relaciones o te ayuda a identificarte? Estas son preguntas que tendrán diferentes respuestas para todos. Pero, cada vez que haces clic en ese ícono de Instagram en tu teléfono, 500 millones más podrían estar haciendo exactamente lo mismo.

    Matrimonio e influencia sociológica

    ¿Crees que todos nuestros antepasados ​​se casaron porque se enamoraron locamente? ¿Algunos de ellos se casaron porque sus padres lo arreglaron? ¿Otros se casaron simplemente porque sintieron que era el "momento"?

    ¿Que tal hoy? ¿Todos se casan estrictamente por ese amor de cuento de hadas? ¿O se casan porque es lo que la sociedad les dice que es correcto? Este no es un juicio sobre ninguna decisión que tome ninguna persona. Es un comentario sobre cómo algo tan personal, el amor y el romance, no siempre es una experiencia singular.

    Sacando esos lentes más amplios, podríamos ver que las citas y el matrimonio tienen un poco que ver con lo que dicen nuestros amigos, cómo se sienten nuestros padres o el temido estigma de morir solo rodeado de gatos.

    Una nueva perspectiva

    Al final, el desempleo, la educación, la desviación y el matrimonio no son situaciones singulares. En primer lugar, rara vez se ocupa de ellos una única persona. A menudo los experimentan miles, si no millones, de personas en todo el mundo.

    En segundo lugar, cada una de estas situaciones no surgió de la nada. Evolucionaron a partir de algún evento pasado o forma de vida. Por lo tanto, cada vez que alguien piensa que su estación actual en la vida es única, imagínese a Mills preguntando: "¿Es así?" ¿Crees que cada resultado tiene una causa social?

    Utilice esos lentes más amplios para considerar la relación entre su experiencia personal y la sociedad en su conjunto. Esto te ayudará a cambiar las perspectivas de tu historia y tus conexiones con la sociedad, las instituciones y la historia. Ahora estás usando la imaginación sociológica.

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