Teoría de la Asociación Diferencial - Ejemplos, Pros y Contras

La teoría de la asociación diferencial es una teoría del proceso social que establece que el comportamiento delictivo se aprende cuando te asocias con otras personas que se entregan al comportamiento delictivo.

El crimen organizado, los guetos del crimen y la corrupción pública pueden explicarse y son ejemplos de la teoría de la asociación diferencial en acción.

Hay dos palabras clave en el término que aclaran su significado: diferencial y asociación. Echemos un vistazo a cada uno a su vez.

Asociación La asociación implica simplemente estar en contacto con otras personas. La mayoría de los tipos de rasgos de comportamiento en la vida se adquieren a través de la asociación o el contacto con otras personas. Del mismo modo, la conducta delictiva también se aprende por asociación con otras personas que son delincuentes.
Sin embargo, ¿es la mera asociación con un criminal suficiente para convertir a una persona en uno?
La mayoría de nosotros, en algún momento de nuestras vidas, entramos en contacto con personas que han transgredido la ley de una forma u otra. ¿Puede tal asociación potencialmente transformarnos también en criminales? El segundo término responde a esta pregunta.
Diferencial La palabra 'diferencial' implica que diferentes tipos de asociaciones producirán diferentes resultados de comportamiento. En otras palabras, la frecuencia, la intensidad y la duración de la asociación juegan un papel determinante en la configuración del comportamiento.
Por lo tanto, el comportamiento delictivo se aprende no solo por la mera asociación con otros delincuentes, sino que necesita una asociación frecuente y de larga duración en grupos cercanos e íntimos. En otras palabras, cuanto más esté en contacto con delincuentes, más probabilidades tendrá de convertirse en un delincuente.
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    Definición de la teoría de la asociación diferencial

    Aquí hay algunas definiciones de la teoría de la asociación diferencial:

    • Sutherland (1950) – “La conducta delictiva se aprende en interacción con personas en un patrón de comunicación. Una persona se vuelve delincuente debido a un exceso de definiciones favorables a la violación de la ley sobre definiciones desfavorables a la violación de la ley”.
    • Cressey (1952) – “Las personas adquieren patrones de comportamiento delictivo de la misma manera que adquieren patrones de comportamiento lícito, a través del aprendizaje en la interacción con otras personas. El contacto con la delincuencia o patrones de conducta delictiva es la condición necesaria para la criminalidad y que es un exceso de contactos de este tipo lo que provoca la criminalidad. “

    Orígenes de la teoría

    La teoría de la asociación diferencial fue propuesta por el sociólogo y criminólogo estadounidense Edwin Sutherland. Sutherland está asociado con la influyente Escuela de Sociología de Chicago.

    Sin embargo, a diferencia de otros sociólogos de la Escuela de Chicago, estaba más preocupado por los delitos de cuello blanco que por la violencia de las pandillas y la delincuencia juvenil.

    De hecho, Edwin Sutherland acuñó el término crimen de cuello blanco en un discurso pronunciado ante la Asociación Americana de Sociología en 1939.

    Sutherland definió el término como:

    “…delito cometido por una persona respetable y de alto estatus social en el ejercicio de su profesión”

    (Sutherland, 1950). Los ejemplos típicos de delitos de cuello blanco incluyen fraude, falsificación, malversación, lavado de dinero, etc.

    Principios clave de la teoría de la asociación diferencial

    Sutherland explicó además que hay 9 principios de la teoría de la asociación diferencial:

    1. La conducta delictiva se aprende.
    2. El comportamiento delictivo se aprende de otros que pueden estar involucrados en tal comportamiento.
    3. Este proceso de aprendizaje del comportamiento delictivo ocurre en grupos pequeños e íntimos.
    4. El proceso de aprendizaje tiene dos componentes fundamentales: a) Aprendizaje de las técnicas de la conducta delictiva, que en ocasiones puede resultar muy complicada. b) Aprender a racionalizar o justificar estos actos ante uno mismo y ante los demás.
    5. El acto de racionalizar la conducta delictiva para uno mismo (lo que Sutherland denominó “dirección específica de los motivos”) implica primero tener una conciencia de la ley. Solo cuando los individuos entienden que ciertos actos transgreden la ley, entonces comienzan a justificar tal transgresión ante sí mismos. (por ejemplo, al pensar que el acto es una transgresión menor o es un crimen sin víctimas, etc.)
    6. Cuando el balance de tales justificaciones de las transgresiones de la ley (o código legal) excede los casos en que uno elige seguir la ley, una persona se convierte en delincuente.
    7. El aprendizaje por asociación es de naturaleza diferencial, es decir, la frecuencia, intensidad, duración, etc. de tal asociación varía, y es el factor decisivo en la eventual influencia de tal asociación en una persona.
    8. Tal aprendizaje del comportamiento criminal por asociación con otros no es diferente de la manera en que aprendemos todos los demás patrones de comportamiento en la vida. Es decir, no existe una manera especial en la que se imbuya el comportamiento delictivo.
    9. Es cierto que el comportamiento delictivo está impulsado por motivos tales como la necesidad de cumplir ciertos deseos y los valores culturales que uno absorbe. Sin embargo, esto por sí solo no es justificación suficiente, ya que otras personas con necesidades y valores similares pueden no involucrarse en conductas delictivas.

    Ejemplos de la teoría de la asociación diferencial

    1. Familias del crimen organizado

    Un ejemplo de la teoría de la asociación diferencial es la mafia: las personas se convierten en miembros de la mafia al crecer dentro de su cultura.

    Las familias del crimen organizado existen en casi todas partes del mundo, aunque la mafia italoamericana es la más conocida debido a su representación en la cultura popular.

    El crimen organizado es un área que otras teorías en criminología, como la teoría de la desviación cultural y la teoría de la desorganización social, han demostrado ser inadecuadas para explicar.

    ¿Cómo se explica el hecho de que no todos los miembros de las familias criminales se incorporen a la red criminal a pesar de tener esa influencia cultural? De hecho, en el apogeo de la actividad de la mafia en Estados Unidos en las décadas de 1960 y 1970, una proporción significativa de la policía de Nueva York estaba formada por italoamericanos, y no era raro que miembros de la misma familia se unieran a la policía de Nueva York o a un crimen. familia.

    La teoría de la asociación diferencial proporciona una respuesta clara a tales elecciones divergentes de individuos sujetos a las mismas influencias culturales y sociales: los individuos cuyas asociaciones íntimas totales con quienes transgreden la ley superan las asociaciones con quienes respetan la ley, tienen más probabilidades de convertirse en delincuentes. .

    Para citar a Sutherland (1950): “Una persona se vuelve delincuente debido a un exceso de definiciones favorables a la violación de la ley sobre definiciones desfavorables a las violaciones de la ley”.

    2. Corrupción Pública

    La teoría de la asociación diferencial explica de manera convincente los delitos de cuello blanco, mientras que la mayoría de las demás teorías de desviación, como la desviación cultural y la desorganización social, solo se centran en los delitos de cuello azul.

    Por ejemplo, en una oficina pública o una gran corporación puede no existir una cultura general de corrupción. Lejos de ello, habría una constante motivación y exhortación a todos los empleados a apegarse a los más altos estándares de conducta moral y ética. Por lo tanto, la mayoría de los empleados pueden ser trabajadores y honrados. Por lo tanto, no hay influencia cultural para la delincuencia.

    Además, dadas las altas barreras de entrada a los trabajos administrativos en forma de calificaciones educativas y capital social/cultural, es poco probable que la mayoría de los empleados sean inmigrantes de clase baja de primera generación o productos de cualquier forma de desorganización social.

    Un nuevo empleado en una organización de este tipo tiene entonces dos esferas de influencia: la cultura organizacional más amplia que sigue la mayoría de los empleados, y que consiste en ser serio, recto, ético, y una pequeña subcultura en la que una pequeña camarilla de influyentes las personas se dedican a actos menores de transgresión de la ley.

    Pero, de acuerdo con la teoría de la asociación diferencial, si un nuevo empleado está suficientemente influenciado negativamente por una subcultura dentro del lugar de trabajo, el nuevo empleado podría encontrarse en el lado correcto o incorrecto de la ley.

    Dado que un acto de corrupción pública requiere un nivel muy alto de perspicacia técnica (por ejemplo, cocinar los libros de contabilidad) que solo se puede aprender en contacto cercano e íntimo con alguien o un puñado de personas en una posición de privilegio y poder, la transformación es un proceso lento y gradual que involucra constantes racionalizaciones y justificaciones hacia uno mismo.

    Por ejemplo, el empleado puede ver a otros a su alrededor cometer un acto transgresor menor o un delito sin víctimas, como usar fondos públicos o de la empresa para uso personal y luego reemplazarlos antes de que alguien se dé cuenta. Con el tiempo, el nuevo empleado aprenderá, dependiendo de la frecuencia, intimidad y duración de su asociación con los perpetradores de tales actos, dos cosas:

    1. Aprenderán a justificar las transgresiones criminales tanto para sí mismos como para los demás, y
    2. Aprenderán las técnicas, a menudo muy complejas, para llevar a cabo delicados delitos de cuello blanco sin detección.
    teoría de la asociación diferencial

    Puntos fuertes de la teoría de la asociación diferencial

    1. Explica el crimen independientemente de la edad – La teoría de la asociación diferencial es aplicable no solo a los jóvenes y a las personas de clase baja, sino a personas de todas las edades. Este fue un gran inconveniente de las teorías de la desviación cultural y la desorganización social que solo podían aplicarse a los delincuentes juveniles.
    2. Explica el crimen organizado y de cuello blanco – La mayoría de las otras teorías sociológicas del crimen no logran explicar el crimen de cuello blanco y el crimen organizado. Sin embargo, la teoría de la asociación diferencial tiene éxito donde otras fallan.

    Críticas a la teoría de la asociación diferencial

    1. Una dependencia excesiva de la asociación – Una crítica destacada de la teoría de la asociación diferencial es su afirmación de que el comportamiento delictivo solo puede aprenderse a través de la asociación con otros delincuentes. Ignora los casos en los que las personas pueden ser motivadas por sí mismas e individualistas y aun así ser movidas al crimen. También ignora los casos en los que la motivación puede ser psicológica/biológica, como la cleptomanía o los crímenes pasionales (Cressey, 1952).
    2. La asociación íntima puede no ser siempre una condición previa – Sutherland creía que la adquisición del comportamiento delictivo ocurre en grupos pequeños e íntimos y, por tanto, por implicación, menos a través de los medios de comunicación. Sin embargo, en la era de las redes sociales que vivimos, esto puede haber cambiado.
    3. Supone falta de agencia – Las personas pueden estar rodeadas de influencias negativas y aun así tener el razonamiento moral y crítico para rechazarlas.

    Es bueno saber información

    Cuando Edwin Sutherland publicó su libro White Collar Crime en 1949, el libro fue fuertemente censurado ya que contenía los nombres de algunas de las principales corporaciones estadounidenses del momento, incluidas Sears, Roebuck and Co., Paramount Pictures, Walt Disney, US Steel y American Tobacco entre otros, que Sutherland había utilizado como ejemplos de aprendizaje diferencial de la conducta delictiva.

    Sutherland estaba presentando el argumento de que cuando los empleados de corporaciones tan bien consideradas cometían infracciones de la ley (o delitos de cuello blanco), no parecían tener tendencias delictivas previas. Sin embargo, en los diversos casos en que habían transgredido la ley, fue un comportamiento íntimamente aprendido a través de asociaciones íntimas y prolongadas con otros delincuentes de cuello blanco, generalmente dentro de la corporación, lo que llevó a la racionalización de dicho comportamiento con el tiempo.

    Sutherland había utilizado abundante material legal de demandas, acusaciones y sentencias judiciales contra estas corporaciones para mostrar cómo la asociación diferencial condujo a un condicionamiento gradual hacia los delitos de cuello blanco.

    Sin embargo, bajo la presión de las corporaciones, el editor original, Indiana University Press, se vio obligado a censurar los nombres de las corporaciones individuales, reemplazándolos con números y letras del alfabeto. No fue hasta 1983 que la Universidad de Yale finalmente publicó la primera versión sin censura del libro (Sutherland, 1983).

    Hasta el análisis y la crítica de los delitos de cuello blanco de Sutherland, había mucha ambigüedad con respecto a la comprensión y la tolerancia de los delitos de cuello blanco en Estados Unidos, y las corporaciones a menudo argumentaban que castigar tales actos sería perjudicial para el sentimiento empresarial general. Esto hace que la contribución de Edwin Sutherland sea aún más significativa.

    Conceptos sociológicos relacionados

    Un concepto sociológico estrechamente relacionado es el interaccionismo.

    De hecho, la teoría de la asociación diferencial es un ejemplo de interaccionismo. El interaccionismo establece que el comportamiento humano es producto de las interacciones con otros humanos, situaciones y entornos. Un componente clave del interaccionismo es la construcción social de la realidad, es decir, la forma en que los individuos justifican y presentan sus acciones tanto a sí mismos como a los demás.

    Un texto sociológico clásico que trata estas ideas es el de Erving Goffman (1956) Presentación del Yo en la Vida Cotidiana. Es considerado uno de los libros más influyentes de la sociología. También en la teoría de la asociación diferencial, una parte importante del aprendizaje de la conducta delictiva es la justificación de los actos de transgresión del código legal tanto para uno mismo como para los demás. Tales racionalizaciones de la conducta transgresora a lo largo del tiempo dan como resultado una conducta delictiva.

    Referencias

    Cressey, DR (1952) Aplicación y verificación de la teoría de la asociación diferencial. Revista de derecho penal y criminología.. 43(1), págs. 3-51. Accede Aquí.

    Cressey, DR (1960) La teoría de la asociación diferencial: una introducción. Problemas sociales 8(1), págs. 2-6.

    Sutherland, EH (1950). delito de cuello blanco. Nueva York: Dryden Press

    Sutherland, EH (1983) delito de cuello blanco. Connecticut: Prensa de la Universidad de Yale.


    kamal


    Kamalpreet Gill Singh (PhD)


    Este artículo fue escrito por Kamalpreet Gill Singh, PhD. El Dr. Gill tiene un doctorado en Sociología y ha publicado artículos académicos en prestigiosas revistas internacionales revisadas por pares. Tiene una Maestría en Política y Relaciones Internacionales y una Licenciatura en Ciencias de la Computación.


    cris


    Chris Drew (Doctorado)


    Este artículo fue revisado por pares y editado por Chris Drew (PhD). El proceso de revisión en Profesor servicial implica tener un experto de nivel de doctorado que verifique, edite y contribuya a los artículos. Los revisores se aseguran de que todo el contenido refleje el consenso académico de expertos y esté respaldado con referencias a estudios académicos. Dr. Drew ha publicado más de 20 artículos académicos en revistas académicas. Es el ex editor de Journal of Learning Development in Higher Education y tiene un doctorado en Educación de ACU.


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