Teoría de la Convergencia: 10 Ejemplos y Definición

La teoría de la convergencia predice que las culturas de todo el mundo se volverán cada vez más similares debido a la globalización.

Según esta teoría, mientras más avancen las naciones en su proceso de industrialización para convertirse en potencias totalmente industrializadas, emularán cada vez más a otros países desarrollados en términos de tecnología y normas culturales.

Por lo tanto, a medida que los países se vinculen y se globalicen cada vez más, tenderán a imitar los sistemas gubernamentales (como la democracia en lugar del comunismo), los modelos económicos (capitalismo, socialismo o una combinación de ambos) y los valores colectivos de los demás.

Se cree que tal proceso de convergencia conducirá a un mundo más homogéneo donde las naciones y las sociedades son cada vez más similares.

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    Definición de la teoría de la convergencia

    La teoría de la convergencia establece que a medida que el mundo continúa desarrollándose, la expansión de la tecnología y la globalización harán que las culturas de todo el mundo se vuelvan cada vez más similares en un proceso llamado convergencia cultural (Hess, 2016).

    Con el tiempo, tal convergencia de diversos grupos sociales podría conducir a una sociedad global unificada con mayor uniformidad entre sus miembros.

    Según Wilensky (2002),

    “…la teoría de la convergencia es la idea de que a medida que los países ricos se hicieron más ricos, desarrollaron estructuras económicas, políticas y sociales similares y, hasta cierto punto, valores y creencias comunes” (p. 3).

    Bryant y Peck (2007) afirman que “el proceso de industrialización es tan fuerte que transforma sustancialmente cualquier sociedad que se esté industrializando” (p. 189).

    En otras palabras, se cree que la globalización y una mayor integración económica conducen a un mundo más homogéneo donde las diferentes naciones y sociedades se vuelven cada vez más similares en cuanto a sus prácticas económicas, políticas y culturales.

    La teoría de la convergencia proporciona una lente útil para estudiar temas sociológicos como el desarrollo socioeconómico, la modernización y la globalización.

    En general, la teoría de la convergencia es una herramienta útil para comprender los efectos que una mayor interconexión global puede tener en las sociedades y culturas de todo el mundo.

    10 ejemplos de la teoría de la convergencia

    • La expansión del inglés idioma: A medida que los países se entrelazan cada vez más, el inglés ha ascendido a la cima como idioma global de comercio, educación y comunicación. Por ejemplo, en numerosos países del mundo, ahora se emplea como una lingua franca de aviación, mientras que muchas empresas internacionales también confían en él cuando corresponde. En esencia, el inglés es el puente que une a personas de todo el mundo.
    • El auge de las industrias de alta tecnología: A medida que el mundo avanza y los países se vuelven más interconectados, a menudo siguen tendencias industriales similares. Por ejemplo, la biotecnología y la tecnología de la información son dos sectores en los que muchas naciones invierten mucho; Tanto Estados Unidos como China dedican considerables recursos a la investigación de seguridad en el ciberespacio.
    • El aumento de la democracia: Durante mucho tiempo, la democracia se consideró un concepto exclusivo del mundo occidental y solo prevalecía en los países europeos y americanos. No obstante, se ha extendido a muchas otras naciones en las últimas décadas, lo que indica una tendencia hacia la convergencia de los sistemas políticos hacia la democracia.
    • La difusión de la cultura del consumo.: La globalización ha acelerado la expansión de la cultura del consumo, lo que ha llevado a una estandarización casi mundial en los tipos de productos consumidos. Hoy en día, muchas personas en todo el mundo van a McDonald's, compran en Walmart y usan ropa fabricada por Nike.
    • Convergencia religiosa: A medida que el diálogo interreligioso y los movimientos religiosos progresistas ganan fuerza, hemos comenzado a ver una convergencia de creencias y prácticas espirituales en todas las culturas. Este cambio hacia la aceptación de diferentes religiones puede conducir a una mayor comprensión entre personas de diversos orígenes, fomentando un entorno en el que se respete y celebre la diversidad.
    • convergencia social: A medida que los países se vuelven más interconectados, adoptan normas y valores sociales similares. Es evidente en las actitudes hacia el género, el matrimonio y la sexualidad. Entonces, en algunos aspectos, las sociedades se están volviendo más parecidas.
    • El auge de la clase media: Los países de todo el mundo están experimentando un crecimiento cada vez mayor de sus clases medias, lo que lleva a una convergencia de estilos de vida y comportamientos.
    • La difusión de los medios de comunicación: A medida que las naciones se vuelven más interrelacionadas, a menudo adoptan preferencias comparables con respecto a los medios que consumen. Puede resultar en una cultura global más integrada y una mayor comprensión mutua de las diversas culturas.
    • La difusión de la educación.: La globalización ha visto una mayor difusión de la educación en todo el mundo. Ahora, muchos países están adoptando los sistemas de educación y métodos de enseñanza del Reino Unido y los Estados Unidos, lo que lleva a una mayor convergencia en las prácticas educativas.
    • El predominio de salud mundial: La mayor difusión del conocimiento médico y el surgimiento de programas de salud internacionales ha llevado a un enfoque más unificado de la atención médica en todas las naciones. Por ejemplo, más países están adoptando las pautas y estándares de salud de la Organización Mundial de la Salud.

    Orígenes e Historia de la Teoría de la Convergencia

    A mediados de la década de 1960, el sociólogo estadounidense Clark Kerr introdujo un concepto innovador: la teoría de la convergencia. Él afirmó que las sociedades de todo el mundo se estaban volviendo cada vez más parecidas a pesar de los diversos antecedentes culturales (Brubaker, 2022).

    Kerr creía que este proceso estaba siendo impulsado por cambios en la tecnología, la comunicación y el transporte que permitieron un mayor comercio y colaboración internacionales.

    Sostuvo que la homogeneización de las culturas crearía un mundo utópico sin conflictos ni disparidades (Brubaker, 2022).

    Las ideas de Kerr fueron desarrolladas aún más por otros sociólogos a fines del siglo XX. Estos teóricos argumentaron que la convergencia era más que un simple proceso y podría tener un impacto tangible en la forma en que interactúan las sociedades.

    La versión tecnológica de la “convergencia” de Galbraith también ha ganado gran popularidad. Vinculó el futuro del sistema industrial con la convergencia de dos sistemas: capitalista y socialista (Mishra, 1976).

    Galbraith explicó la inevitabilidad de la "convergencia" porque la gran escala de producción, característica de los países capitalistas y socialistas desarrollados, requiere un sistema de planificación y organización aproximadamente similar.

    Una de las opciones de convergencia fue propuesta por el destacado matemático y economista holandés Tinbergen, quien planteó la teoría del “orden óptimo” (Don, 2019).

    Según Tinbergen, como resultado de la síntesis de ambos sistemas -algunos elementos de "eficiencia capitalista" e "igualdad socialista"- se forma un "sistema óptimo", cuyos principios fundamentales son la coexistencia pacífica y la cooperación empresarial de los estados ( don, 2019).

    Hoy en día, la teoría de la convergencia se utiliza para comprender los efectos de la globalización y cómo afecta a las diferentes sociedades. También explica por qué tendencias específicas, como la cultura del consumo y la democracia, se han vuelto más frecuentes en los últimos años.

    En general, la teoría de la convergencia se ha vuelto esencial para comprender las fuerzas que dan forma a nuestro mundo actual.

    Teoría de la convergencia vs. Teoría de la divergencia

    La teoría de la convergencia busca explicar cómo las sociedades se vuelven más parecidas, mientras que la teoría de la divergencia explica las formas en que se diferencian cada vez más.

    La teoría de la convergencia sugiere que los países adoptan normas y valores sociales similares a medida que se interconectan más (Hess, 2016).

    Por otro lado, la teoría de la divergencia afirma que a medida que las sociedades se alejan geográfica y culturalmente, se vuelven cada vez más diferentes (Brubaker, 2022).

    Entonces, mientras algunos países aceptan el matrimonio entre personas del mismo sexo como una forma aceptada de unión, otras naciones lo condenan por completo. Los teóricos de la divergencia explican esta diferencia debido a que dos sociedades se distancian y desarrollan valores distintos.

    En última instancia, las teorías de la divergencia y la convergencia explican cómo cambian las sociedades con el tiempo. Mientras que el primero se enfoca en las diferencias entre culturas, el segundo se enfoca en las similitudes que podrían surgir del aumento de las conexiones globales.

    Importancia de la teoría de la convergencia

    La convergencia no es sólo una de las aficiones o inventos sino una exigencia de la época asociada a la búsqueda de alternativas socioeconómicas.

    En particular, la crisis económica de 2020 dejó en claro que el mundo no podría responder adecuadamente bajo el modelo socioeconómico existente, ya que su estructura se basa en el individualismo metodológico.

    Así, se confirmó la idea de los partidarios de la convergencia de que la forma de economía de mercado se aplica sólo a una parte de las relaciones socioeconómicas y, en muchos casos, resulta perjudicial e impotente.

    Además, la teoría de la convergencia también tiene implicaciones para la cohesión social y la estabilidad en cualquier comunidad.

    A medida que las sociedades se vuelven más similares, puede haber menos tensión social y conflicto, ya que las personas comparten valores, creencias y prácticas similares, lo que promueve la armonía social y reduce el riesgo de disturbios civiles.

    En particular, la teoría de la convergencia puede fomentar la cooperación y colaboración internacional. Sugiere que los países pueden aprender de las experiencias de los demás y adoptar las mejores prácticas para promover el crecimiento y el desarrollo.

    Crítica de la teoría de la convergencia

    Como la teoría de la convergencia se ha vuelto muy apreciada en muchos campostodavía es objeto de críticas. desde que yoignora las diferencias culturales e históricas, pasa por alto el poder y la desigualdad, y simplifica demasiado la complejidad.

    1. Ignora las diferencias culturales e históricas

    La teoría de la convergencia asume que todas las sociedades convergerán hacia valores, creencias y prácticas similares a medida que se vuelven más modernas o más conectadas a la economía global.

    Sin embargo, esta suposición ignora que las diferentes sociedades tienen antecedentes culturales e históricos únicos que dan forma a su desarrollo de manera diferente (Hay & Couldry, 2011).

    Por ejemplo, el proceso de modernización en Japón ha sido muy diferente al de India o Brasil.

    2. Pasa por alto el papel del poder y la desigualdad

    La teoría de la convergencia a menudo pasa por alto el papel del poder y la desigualdad en la configuración del cambio social.

    Además, ignora el hecho de que muchas sociedades pueden moverse en diferentes direcciones, con algunas poblaciones más propensas a experimentar ventajas de la convergencia que otras.

    3. Simplifica demasiado la complejidad

    La teoría de la convergencia tiende a simplificar en exceso los complejos procesos sociales, económicos y políticos que dan forma al cambio social.

    Esta idea supone que todas las sociedades progresarán hacia el mismo objetivo, independientemente de cualquier distinción en posiciones económicas o sistemas gubernamentales.

    En realidad, muchos factores influyen en el desarrollo de las sociedades, lo que dificulta predecir con precisión qué dirección tomará una comunidad (Form, 1979).

    Entonces, si bien la teoría de la convergencia puede ayudar a comprender las tendencias generales, no puede explicar las características únicas de las diferentes sociedades o las interacciones sutiles entre varios factores.

    Conclusión

    La teoría de la convergencia predice que a medida que el mundo se vuelve cada vez más globalizado, las culturas en todo el mundo se volverán gradualmente más similares.

    Esta teoría sostiene que los desarrollos tecnológicos, económicos y políticos conducen a una convergencia de estructuras sociales y normas culturales.

    El proceso de convergencia podría conducir a una sociedad global unificada con mayor uniformidad entre sus miembros, proporcionando así una perspectiva útil para estudiar temas como el desarrollo socioeconómico, la modernización y la globalización.

    Sus orígenes se remontan a mediados de la década de 1960, cuando Clark Kerr afirma que las sociedades de todo el mundo se parecían cada vez más debido a los avances tecnológicos, de comunicación y de transporte.

    Hoy en día, la teoría de la convergencia es una herramienta valiosa para comprender los efectos de una mayor interconexión global en las sociedades y culturas de todo el mundo.

    Referencias

    Brubaker, D. (2022). Disfunción política psicosocial del partido republicano. Nueva York: Archway Publishing.

    Bryant, CD y Peck, DL (2007). Sociología del siglo XXI: un manual de referencia. Publicaciones de Thousand Oaks Sage.

    Don, FJH (2019). La influencia de Jan Tinbergen en la política económica holandesa. Economista, 167(3), 259–282. https://doi.org/10.1007/s10645-019-09333-1

    Forma, W. (1979). Sociología industrial comparada y la hipótesis de la convergencia. Revista Anual de Sociología, 5, 1–25. https://www.jstor.org/stable/2945945

    Hay, J. y Couldry, N. (2011). Repensar la convergencia/cultura. Estudios Culturales, 25(4-5), 473–486. https://doi.org/10.1080/09502386.2011.600527

    Hess, PN (2016). Crecimiento económico y desarrollo sostenible. Londres: Abingdon.

    Mishra, R. (1976). Teoría de la convergencia y cambio social: El desarrollo del bienestar en Gran Bretaña y la Unión Soviética. Estudios comparados en sociedad e historia, 18(1), 28–56. https://www.jstor.org/stable/178161

    Wilensky, HL (2002). Democracias ricas. Prensa de la Universidad de California.


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    Victoria Sus (MA)


    Viktoriya Sus es una escritora académica especializada principalmente en economía y negocios de Ucrania. Tiene una maestría en Negocios Internacionales de la Universidad Nacional de Lviv y tiene más de 6 años de experiencia escribiendo para diferentes clientes. A Viktoriya le apasiona investigar las últimas tendencias en economía y negocios. Sin embargo, también le encanta explorar diferentes temas como la psicología, la filosofía y más.


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    Chris Drew (Doctorado)


    Este artículo fue revisado por pares y editado por Chris Drew (PhD). El proceso de revisión en Profesor útil implica tener un experto de nivel de doctorado que verifique, edite y contribuya a los artículos. Los revisores se aseguran de que todo el contenido refleje el consenso académico de expertos y esté respaldado con referencias a estudios académicos. Dr. Drew ha publicado más de 20 artículos académicos en revistas académicas. Es el ex editor de Journal of Learning Development in Higher Education y tiene un doctorado en Educación de ACU.


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