Teoría del rol de enfermo: ejemplos y definición

La teoría del rol de los enfermos establece que las personas enfermas están exentas de los roles y responsabilidades sociales normales. Más bien, tienen sus propias responsabilidades y 'rol social'. Central entre estos es la expectativa de que busquen tratamiento médico con el objetivo de volver a su rol social habitual.

La teoría del papel del enfermo surge de la sociología médica. Sugiere que aquellos que están enfermos tienen tanto derechos como responsabilidades con su sociedad, pero estos derechos y responsabilidades son diferentes de las personas que están sanas.

Este concepto se basa en la idea de que una enfermedad compromete el sistema inmunológico de una persona, lo que afecta negativamente su capacidad para manejar las expectativas del público en general.

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    Definición de la teoría del rol enfermo

    “El papel de enfermo es una teoría según la cual los comportamientos, derechos y responsabilidades de un paciente se desvían de las normas sociales debido a su enfermedad o trastorno”. (DeLaune et al., 2019)

    La teoría del rol de enfermo fue desarrollada por el sociólogo estadounidense Talcott Parsons en la década de 1950.

    Afirma que existen ciertas acciones necesarias para garantizar que las personas enfermas reciban la atención médica adecuada, lo que permite que la sociedad se sienta relativamente aliviada por su enfermedad.

    Parsons vio la enfermedad como un acontecimiento inesperado que causaba una perturbación en los roles estándar que las personas tenían que cumplir, como trabajar o asistir a clases. Cheshire et al. (2021) explican que, según Parsons,

    “…se pensaba que entrar en este rol liberaba a una persona de algunas expectativas sociales (por ejemplo, laborales) y de la culpa por estar enferma, mientras ocupaba temporalmente el rol. Sin embargo, el papel se considera un papel social irregular o disfuncional y se rige por una variedad de expectativas y responsabilidades, incluida la persona 'enferma' que quiere recuperarse y 'someterse' a los expertos médicos para hacerlo” (párrafo 4).

    El trabajo de Parsons fue moldeado e influenciado más profundamente por el trabajo de Emile Durkheim sobre el funcionalismo.

    Ficha informativa: ¿Qué es el funcionalismo?

    El funcionalismo es una teoría sociológica que ve a la sociedad como una serie de instituciones, cada una de las cuales tiene un papel importante que desempeñar para que toda la sociedad funcione de manera efectiva. En relación con la teoría del papel de los enfermos, sostiene que las personas enfermas tienen un papel que desempeñar (su 'papel de enfermos') y están obligados a someterse a instituciones médicas que cumplirán su función de velar por la salud y el bienestar de la población.

    Parsons creía que la industria médica tiene un trabajo vital que hacer para mantener el correcto funcionamiento y la eficacia de la sociedad.

    En opinión de Parsons, la función del campo médico era hacer que una persona enferma volviera a su rol social lo más rápido posible. Si no son capaces de lograr esto, podría resultar en una gran interrupción del 'cuerpo' social, causando y teniendo un efecto dominó negativo en otros elementos de la sociedad.

    Parsons (1975) afirma:

    “Hay, sin embargo, tres criterios principales para aceptar el papel social de estar enfermo. El primero de ellos es la afirmación con miras a su aceptación tanto por uno mismo como por los demás, de que estar en un estado de enfermedad no es culpa de la persona enferma y que debe ser considerada como víctima de fuerzas que escapan a su control. Una segunda característica socio-estructural del rol de enfermo es el reclamo de exención de las obligaciones y expectativas diarias ordinarias, por ejemplo, quedarse en casa en la cama en lugar de ir a la escuela oa la oficina. La tercera es la expectativa, si el caso es lo suficientemente grave, de buscar ayuda en algún tipo de agencia institucionalizada de servicios de salud” (p. 262).

    Ejemplos de la teoría del papel enfermo

    1. Licencia por enfermedad pagada: Una sociedad que adopta la teoría del papel de los enfermos puede normalizar la idea de que te tomas un descanso del trabajo para recuperarte de una enfermedad. La sociedad puede incluso pagar por ese tiempo libre.
    2. Expectativa de buscar ayuda médica: Cuando se enferma, se espera que busque ayuda médica, ya sea yendo a un hospital o contactando a un profesional médico.
    3. Respeto a la condición social de un médico: Tomas la medicación que te da un médico y sigues cualquier consejo sobre los cambios de estilo de vida que necesitas hacer para recuperarte.
    4. Autocuarentena normalizada para la gripe: Intenta restringir sus actividades en un esfuerzo por mejorar y prevenir la propagación de la enfermedad. Por ejemplo, no salir a un concierto, o cenar con amigos.
    5. Salud universal: La sociedad te proporciona los servicios sanitarios que necesitas; es una expectativa que las personas tengan atención médica cuando la necesiten.
    6. Expectativas de seguro de viaje: Cuando compra un seguro de viaje, puede proporcionar estipulaciones sobre cómo comportarse cuando está enfermo, como la insistencia de buscar un médico dentro de las 24 horas.
    7. Beneficios del gobierno para los enfermos: En algunos casos, una persona puede no tener los medios financieros para pagar el tratamiento médico, debe solicitar beneficios del gobierno o solicitar asistencia financiera para cubrir los costos médicos.
    8. Expectativa de participación en la rehabilitación: Si la enfermedad o dolencia es grave, el papel del paciente es participar activamente en los programas de rehabilitación. Algunos ejemplos incluyen: fisioterapia, terapia conductual o asesoramiento.
    9. Segmentación de los enfermos: Las agencias de atención médica deben proporcionar las instalaciones adecuadas para las personas con enfermedades crónicas, para que puedan recuperarse.
    10. Medicalización: La teoría del papel del enfermo se puede asociar con la medicalización, un concepto que se refiere a la prescripción excesiva de medicamentos para afecciones como el TDAH y la menopausia.

    Estudios de caso de la teoría del papel de los enfermos y bases de investigación

    1. Obligaciones sociales con los enfermos

    Premisa: La sociedad te proporciona los servicios sanitarios que necesitas; es una expectativa que las personas tengan atención médica cuando la necesiten.

    Emke (2002) dice,

    “Para Parsons, los individuos desempeñaban roles fijos dentro de entornos institucionales particulares, como la familia, el lugar de trabajo, el aparato legal, el sistema médico, etc. Parsons argumentó que los enfermos asumen un rol de enfermos, que (como todos los roles) les otorga un conjunto de responsabilidades y privilegios”.

    Uno de esos privilegios es:

    “…una exención de la responsabilidad de recuperarse solo por las propias acciones. En otras palabras, no se puede esperar que la persona enferma se mejore por sí sola y tiene derecho a la asistencia” (p. 82).

    Lamentablemente, este derecho a menudo se ignora rotundamente o algunas sociedades no lo brindan. Según una investigación realizada por Tanne (2008):

    “Muchos más estadounidenses mueren debido a la falta de seguro médico de lo que se pensaba anteriormente, concluye un nuevo estudio estado por estado realizado por Families USA, una organización sin fines de lucro que aboga por la atención médica para todos los estadounidenses. Más de 26 260 estadounidenses de 25 a 64 años murieron en 2006 porque carecían de seguro médico, más del doble de los asesinados, dijo Families USA. En los siete años de 2000 a 2006, aproximadamente 162 700 estadounidenses murieron debido a la falta de seguro médico... para muchos de los que no tienen seguro, la falta de seguro médico tiene consecuencias nefastas. Los no asegurados enfrentan deudas médicas, a menudo no reciben la atención necesaria e incluso mueren prematuramente” (párrafo 1).

    2. Licencia laboral por enfermedad

    Premisa: Debido a que está enfermo, se toma un tiempo libre del trabajo para recuperarse.

    La teoría del papel de los enfermos establece que cuando las personas se enferman, quedan exentas de sus deberes y trabajos cotidianos.

    Esto les permitirá recuperarse, y la sociedad no debería castigarlos ni menospreciarlos por hacerlo.

    Sin embargo, esta teoría generalmente solo se aplica a afecciones médicas que no son autoinfligidas. Standal et al. (2021) afirma:

    “Estar de baja por enfermedad influye en la identidad y los roles sociales de un individuo. Por ejemplo, las expectativas sociales y personales de la licencia por enfermedad también pueden influir en el comportamiento individual cuando está en la lista de enfermos. Tales expectativas fueron descritas por la teoría del 'rol de enfermo' de Parsons, que ilustra cómo la sociedad ha visto el comportamiento de la enfermedad. En esta teoría, se considera que el individuo enfermo ha perdido la capacidad de realizar tareas valiosas, aunque no es responsable de enfermarse. Esta pérdida de capacidad afecta a todos los roles del individuo en el trabajo y fuera del trabajo. En consecuencia, la persona está exenta de sus roles y obligaciones normales y entra en un 'rol de enfermo' donde su nueva obligación es dedicar su tiempo y esfuerzo para recuperarse lo más rápido posible. Por lo tanto, retirarse de la sociedad es el comportamiento esperado para cumplir el rol de enfermo” (párrafo 4).

    Críticas a la Teoría del Rol de los Enfermos

    Numerosas críticas a la teoría del rol enfermo han sido muy debatidos en el mundo académico. ¿Son los derechos y obligaciones de los profesionales médicos y los pacientes son demasiado rígidos?

    Una de las principales líneas de crítica, explica Williams (2005), es:

    "…su formulación de lo que en efecto es un rol de paciente que descuida el iceberg de la enfermedad; la aplicabilidad limitada del rol de enfermo a enfermedades crónicas y otras condiciones como el embarazo; y su falta de abordar factores como la clase, el género, la edad y el origen étnico en los encuentros médicos” (p. 125).

    En un ejemplo de la teoría enferma que no aborda los problemas culturales, Heidarnia y Heidarnia (2016) afirman:

    “En algunas culturas minoritarias, aunque la salud sigue siendo un valor compartido, es posible que estar enfermo no lleve a una búsqueda seria de ayuda técnicamente competente para recuperarse. En algunas comunidades musulmanas dentro de las sociedades occidentales modernas, por ejemplo, se cree que la enfermedad es la expiación de los pecados cometidos por la persona enferma y una prueba de Dios que debe tratarse con paciencia y sumisión. La enfermedad, aquí, no es una condición indeseable y no se espera que los enfermos la combatan, sino una de las formas de experiencia por las cuales los humanos llegan al conocimiento de Allah” (p. 132).

    Fortalezas y debilidades de la teoría del rol enfermo

    Fortalezas debilidades
    Ayuda a explicar cómo la sociedad lidia con la enfermedad y cómo los compañeros, los empleadores y los médicos tratan a las personas cuando no se encuentran bien. Ignora la realidad de que las personas enfermas a menudo tienen que mantener otros roles, como padres o empleados, lo que genera un conflicto de roles.
    Reconoce que la enfermedad no es sólo un estado físico, sino también un estado social. Afecta la forma en que las personas son percibidas y tratadas en situaciones sociales. Requiere el consentimiento social de que las personas buscarán ayuda (y, a menudo, exclusivamente ayuda de la medicina occidental) cuando estén enfermas, lo que puede no ser el caso en todas las culturas o situaciones.
    Proporciona un buen marco analítico para comprender las relaciones entre las personas enfermas y los miembros de su comunidad. Puede usarse para justificar la discriminación contra personas que no se ajustan a las expectativas normativas de los comportamientos de rol enfermo. Por ejemplo, una persona con fatiga crónica que se siente lo suficientemente bien como para ir de compras puede ser juzgada por estar fuera de casa.
    Crea un marco para trabajadores sociales, médicos y otras personas que trabajan en la industria de la salud para ayudar a las personas a vivir con una enfermedad. También crea un marco para el activismo por el trato social especial para las personas con enfermedades. No tiene en cuenta el hecho de que las enfermedades tienen diversos grados de gravedad y pueden cambiar día a día, lo que significa que su capacidad para ocupar varios roles sociales cambia regularmente.
    Puede ayudar a los proveedores de atención médica a comprender y comunicarse mejor con los pacientes que están experimentando una enfermedad. Pone expectativas en las personas para que adopten el 'papel de enfermo', lo que a menudo restringe su agencia o afecta la forma en que pueden elegir relacionarse con su enfermedad.

    Conclusión

    La teoría del rol de enfermo tiene sus pros y sus contras. Si bien ayuda a crear un marco para la defensa de los pacientes y la importancia de la sociedad en el apoyo a las personas enfermas, a veces puede limitar la capacidad de acción de las personas y obligarlas a asumir roles sociales que no eligieron adoptar. En cierto sentido, puede ser un tipo de estatus social adscrito después del nacimiento.

    Referencias

    Cheshire, A., Ridge, D., Clark, L. y White, PS (2021). Enfermo del papel de los enfermos: narraciones de lo que significa "recuperación" para las personas con SFC/EM. Investigación Cualitativa en Salud, 31(2), 298–308. https://doi.org/10.1177/1049732320969395

    DeLaune, SC, McTier, L., Tollefson, J., Lawrence, J. y Ladner, PK (2019). Fundamentos de Enfermería: Australia y Nueva Zelanda Edición 2e. Cengage AU.

    Emke, I. (2002). Pacientes en la nueva economía: el “rol de enfermo” en tiempos de disciplina económica. Ánimo, 7, 81–97. www.swgc.mun.ca/animus

    Heidarnia, MA y Heidarnia, AR (2016). El papel del enfermo y una evaluación crítica de su aplicación a nuestra comprensión de la relación entre médico y paciente. Novedad en Biomedicina, 4(3), 126–134. https://doi.org/10.22037/nbm.v4i3.10648

    Parsons, T. (1975). El Rol del Enfermo y el rol del médico reconsiderado. Trimestral del Fondo Conmemorativo de Milbank. Salud y Sociedad, 53(3), 257–278. Doi: https://doi.org/10.2307/3349493

    Standal, MI, Foldal, VS, Hagen, R., Aasdahl, L., Johnsen, R., Fors, EA y Solbjør, M. (2021). Tensión de salud, trabajo y familia: experiencias psicosociales en las primeras etapas de la ausencia por enfermedad a largo plazo. Fronteras en Psicología, 12. Doi: https://doi.org/10.3389/fpsyg.2021.596073

    Tanne, JH (2008). Más de 26 000 estadounidenses mueren cada año por falta de seguro médico. BMJ, 336(7649), 855.2-855. https://doi.org/10.1136/bmj.39549.693981.db

    Williams, S. (2005). Parsons revisado: del papel de enfermo a. . .? Salud, 9(2), 123-144. Doi: https://doi.org/10.1177/1363459305050582


    Gregorio


    Gregorio Pablo C. (MA)


    Gregory Paul C. es un educador licenciado en estudios sociales y ha estado enseñando ciencias sociales de alguna manera durante 13 años. Actualmente trabaja en la universidad en un departamento internacional de artes liberales enseñando estudios interculturales en la región de Chuugoku de Japón. Además, administra programas semestrales de estudio en el extranjero para estudiantes japoneses y los prepara para los desafíos que pueden enfrentar al vivir en varios países a corto plazo.


    cris

    Chris Drew (Doctorado)


    Este artículo fue revisado por pares y editado por Chris Drew (PhD). El proceso de revisión en Profesor útil implica tener un experto de nivel de doctorado que verifique, edite y contribuya a los artículos. Los revisores se aseguran de que todo el contenido refleje el consenso académico de expertos y esté respaldado con referencias a estudios académicos. Dr. Drew ha publicado más de 20 artículos académicos en revistas académicas. Es el ex editor de Journal of Learning Development in Higher Education y tiene un doctorado en Educación de ACU.


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